カメラの発展を支えた感光剤とフィルムの歴史

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デジタルカメラはイメージセンサーにRGBを受光できる素子が搭載されており、受光した光の強さを元に写真を作ります。

ではデジタル以前のフィルム、そしてフィルム以前はどのように写真ができていたのでしょう?

答えは光を受けて化学反応を起こす感光剤です。

感光剤の発見と進化によってフィルムは完成し、フィルムが完成した事によって、カメラは現在の形になりました。

目次

アスファルトによって世界初の写真が撮影される

ピンホールを通ってきた光を像として写すカメラ・オブスキュラという道具があり、多くの画家や絵画の愛好家が下書きとして使用していました。

多くの発明家や学者は「このカメラ・オブスキュラの像をどうにか定着できないか?」という事を考えていました。

フランスの発明家、ニエプスもその一人です。

当時のフランスは、石板印刷が盛んで、ニエプスは石板印刷に代わる新しい印刷を開発中でした。

彼が考えた印刷技術はアスファルトを使用するもので、溶けたアスファルトは光が当たった場所は早く固まり、光が当たっていない場所は固まるまで時間がかかります。この性質を利用し、固まっていないアスファルトを薬液で洗い流すと、光の当たった場所が溝となって残るという物で、ニエプスはアスファルトを使う写真技術をヘリオグラフィ(太陽を描く)と名付けています。

簡単に言うとサンダルや水着の形に日焼けしてしまう現象と同じ原理。

「ヘリオグラフィってカメラ・オブスキュラでも使えるよな?」

そう考えたニエプスは、8時間以上の露光時間をかけて1827年に世界初の写真となる「ル・グラの窓からの眺め」の撮影に成功しました。

「ル・グラの窓からの眺め」は言うまでも無く世界を変えた写真の1枚です。

色々な所で見る事ができるので、まだ見ていない人はチェックしておくように。

ル・グラの窓からの眺め – Wikipedia

銀板写真(ダゲレオタイプ)が露光時間を短縮

世界初の写真撮影に成功したニエプスですが、8時間という露光時間はやはり実用的ではありません。

そこで画家であるダゲールと強力して露光時間を短くするべく研究を続けます。

残念ながらニエプスは志(こころざし)半ばで急死してしまいますが、ニエプスの死後もダゲールは研究を続け、アスファルトより感光性が高い素材を用いたダゲレオタイプのカメラを1839年に発明しました。

初期のダゲレオタイプの露光時間は10〜20分。短いとは到底言えませんが、8時間以上の露光時間を要したヘリオグラフィよりは大きな進歩であり、実用的なカメラがここに誕生しました。

露光時間は長いですが、鮮明で綺麗なディテールを残す事ができる事がダゲレオタイプの大きな特徴です。

銀メッキを使用した銅板である事から、日本では銀板写真と呼ばれています。

死体を写真に残す「遺体記念写真」というのが流行した時代でもあったそうです。

故人をまるで生きているかのようにポーズをとらせ撮影する、ビクトリア時代の「遺体記念写真」

カロタイプによるネガポジ法の確立

カロタイプはダゲレオタイプとは異なるプロセスで、写真の撮影に成功した人物がタルボットです。

タルボットはカメラ・オブスキュラで絵を嗜んでいたところ、道具のグラつきによって上手く絵が描けなかった事から、感光剤の開発を始めました。

そして、硝酸銀を浸透させた紙を感光する、カロタイプのカメラによる写真の撮影に成功しました。

撮影に成功したのはダゲレオタイプより前の1835年。しかし、タルボットはカロタイプの完成度に納得がいかず発表を先送りにし、研究を継続していたのでした。

「未完成だが、自分一人では限界だ。そろそろ資料をまとめて発表しよう」

そうして資料をまとめている最中にダゲレオタイプが発表されてしまいました。

その後、タルボットは自身が先に写真技術を発明している事を伝えましたが、ダゲレオタイプの方が鮮明に写る事もあり、写真の名誉がダゲレオタイプから覆る事はありませんでした。

カロタイプの大きな特徴は、感光した紙はネガティブ(いわゆるネガ)であるという事です。

カロタイプが登場した当初は、まだネガティブをポジティブに変える技術がありませんでした。

タルボットはカロタイプの発表後も写真の研究を続け、自身でポジティブを得る事にも成功しており、写真のネガポジ法を確立しています。

焼き増しが可能になった事で、タルボットは1844年に世界初の写真集である「自然の鉛筆」を出版します。

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タルボットの写真に関する自伝本のようになっています。

湿板写真が世界中に広がる

ダゲレオタイプの弱点はネガを作らないので、複製(プリント)ができない。カロタイプの弱点は、ダゲレオタイプに比べて描写能力が劣ることです。

この二つの弱点を克服した写真技術が1851年に開発された湿板写真です。

湿板写真はガラス板にヨウ化銀(ヨウ化物を分散させたコロジオンと硝酸銀溶液)を塗布し、湿ったまま撮影する事から、日本では単に「湿板」、又はロコジオンを使う事から「コロジオン湿板」とも呼ばれます。

湿板写真はダゲレオタイプより鮮明で、ネガティブを得るのでカロタイプのように複製も可能。更に露光時間も短くなり、安価でもあったため、この技術はすぐに世界中に広がっていきました。

しかし、この技術が広がったのは単に良いものだったからではない という事は伝えておかなければいけません。

湿板写真を開発したイギリス人のアーチャーは、湿板写真の技術に対して特許を取得せず、誰もが自由に使える物にしたのでした。

アーチャーはこの湿板写真を開発した数年後に43(又は44)歳という若さで貧しいままに亡くなったとされています。

死後の記事によると、「非常に目立たない紳士で、健康状態も悪かった」と記されていました。

特許を取得すれば別の未来もあっただろうに。ありがとうアーチャー。

扱いが容易になった乾板写真

写真家であり、医師でもあったイギリス人のマドックスは、湿板写真のコロジオンが発する蒸気(ジエチルエーテル)によって体調を崩している事に気づきました。

そこで、マドックスは臭化カリウムと硝酸銀の溶液にゼラチンを加え、ガラスに塗布して乾燥させて使用する乾板写真を1871年に開発しました。

湿板写真は撮影前にガラス板にヨウ化銀を塗布する必要がありましたが、乾板写真はそのまま使用できるため、屋外での撮影では荷物も大きく減らす事に成功しました。

乾板写真の良い所は、健康被害の低減や、荷物の削減だけではありません。

乾板写真の方が保存も容易である事から、1878年に工場での大量生産がスタートします。

簡単に手に入り、簡単に扱う事ができる乾板写真はカメラの参入の敷居をグッと下げる事に成功しました。

産業化の始まりや!!!!!

ロールフィルムによって連続して撮影が可能に

これまでの写真技術は、1枚のガラス板やシートで撮影する毎に再装填する必要がありましたが、1881年にアメリカのヒューストン兄弟が撮影ごとに巻いて装填するロールフィルムの技術の特許を取得します。

しかし、特許の取得のみで生産には至らず、最終的に特許はジョージ・イーストマンに売却します。

イーストマンは乾板写真を製造する会社を立ち上げ、世界初である紙製のロールフィルムを1888年、続いて紙をセルロイドに置き換えたロールフィルムを発売します。

イーストマンは世界一のフィルムメーカーであったコダックの社長です。

カラー写真時代の幕開け

時代は戻って乾板写真の頃。当時は青色や藍色が強く残る乾板写真が一般的でした。

そんな時、ドイツの光化学者であるフォーゲルは乾板写真の工場にて、撮影した写真の緑色が強く描写されている事に気づきました。

フォーゲルはこの点について追求し、染料を少量添加する事で多くの色を記録できる事を発見します。

そして最終的に赤橙黄緑青藍紫の7色全てをモノクロで表現する事に成功します。

カラーフィルムもフォーゲンが発見した技術の応用で、実用化したのはロールフィルムを世界で最初に発売したジョージ・イーストマンのコダック社です。

1935年に映画用が先だって登場し、続いて写真用のフィルムが1936年に登場しました。

カラーフィルムには、フィルムの上に青、緑、赤に感光する感光剤が塗ってあり、感光させて現像をするとネガが出来上がるようになっています。

カラー写真は現像が難しく、モノクロ写真に比べると自宅で現像する人が大幅に減りました。

ISOによる国際基準化が実施

写真撮影が趣味の方は当然の知識ですが、写真の明るさは絞りとシャッタースピード、そしてフィルムやガラス板に塗布された感光剤の感度によって決まります。

当初は職人の腕と経験でコントロールしていましたが、この敷居を下げた道具が露出計の登場です。

露出計の登場によって、絞りとシャッタースピードと感度が具体的な数値として分かるようになってきました。

しかし絞りはF値、シャッタースピードは秒と決まっていましたが、感光剤の感度はフワッとしていました。

そんな環境の中で、アメリカの基準であるASA感度、ドイツの基準であるDIN感度など、多くの基準が誕生してしまいました。

そこで立ち上がった機関が国際基準化機構(ISO:International Organization for Standardization)。

彼らがフィルムの感度を統一化し、1974年にフィルムは世界で共通のISOを用いるようになりました。

GJ、ISO!

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